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Stratégie. La France veut s'attaquer à l'Afrique anglophone (Le Monde)

par Serge Michel 16 Octobre 2013, 17:58 Afrique du sud France

Stratégie. La France veut s'attaquer à l'Afrique anglophone (Le Monde)

"Insatisfaite" de ses acquis dans la partie francophone du continent, la France qui estime qu'elle s'est "trompée d'Afrique" songe sérieusement à multiplier ses velléités impérialistes à travers le continent Africain, comme en témoigne cet article tiré du journal français Le monde du 15 Octobre 2013:

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Afrique : la France veut changer de stratégie

A la première question – pourquoi l'Afrique anglophone est-elle bien plus dynamique que l'Afrique francophone ? – répond une littérature à la fois abondante et unanime. C'est aux questions suivantes que les choses se compliquent : que fait la France ? Pourquoi est-elle si dramatiquement absente des pays anglophones ? S'est-elle "trompée d'Afrique"?

Le sujet semble délicat, voire tabou. Du côté de l'exécutif, c'est même le déni. "La France est présente partout et nous avons des relations tout aussi fortes côté anglophone", entend-on dans l'entourage de François Hollande, qui revient d'Afrique du Sud. Le président français entretient les meilleures relations avec son homologue nigérian, Goodluck Jonathan, au point de songer, dit-on, à Abuja et à Lagos pour un prochain déplacement africain.

Cela, pourtant, ne convainc pas une poignée de diplomates qui tentent depuis des décennies d'élargir la présence française au-delà du pré carré francophone, les "pays du champ" – selon l'expression gaullienne –, qu'ils qualifient aujourd'hui encore de "marigot pour les combines de la Françafrique", de territoire "arriéré" ayant vécu de sa proximité politique avec les élites françaises et de l'aide au développement obtenue à force de "jérémiades".

"Il ne faut pas confondre notre héritage colonial et nos relations sentimentales avec les exigences stratégiques de la France au XXIe siècle, dit l'un d'eux. Il faut que la France se branche sur les économies qui fonctionnent, principalement l'Afrique du Sud, le Nigeria, le Ghana et l'Ethiopie. Des pays qui ont de l'argent et des besoins."

De fait, les pions français en Afrique semblent particulièrement mal placés : présence massive dans les pays francophones à la croissance atone et dont le marché est insignifiant (plus de 30 % de part de marché au Gabon, 1,5 million d'habitants) et absence flagrante dans les pays anglophones ou lusophones qui décollent (moins de 3,5 % de part de marché au Nigeria, 160 millions d'habitants).

Les diplomates interrogés pour cet article ont préféré s'exprimer anonymement. Un indice, pourtant, aide à les reconnaître : la plupart ont étudié le swahili à l'Inalco (Langues' O), langue acceptée depuis trois décennies au concours du ministère des affaires étrangères pour les cadres d'Orient. En 2013, ce dernier invitait par exemple les "swahilistes" à disserter durant cinq heures sur la question : "Des solutions africaines aux problèmes africains : un slogan ou un impératif ?"

Détestation de la "coop" d'Afrique de l'ouest

Au Quai d'Orsay, ils seraient désormais une trentaine de swahilistes, dont certains à des postes-clés autour de Laurent Fabius et sur le terrain. Cette confrérie informelle, nourrie par les séjours en Afrique de l'Est et la détestation de la "coop" en Afrique de l'Ouest (action du ministère de la coopération, intégré en 1999 aux affaires étrangères, longtemps considéré comme un des piliers de la "Françafrique"), estime aujourd'hui avoir réussi à faire prévaloir ses vues. A l'instar du ministre des affaires étrangères, qui a fait de la diplomatie économique une priorité pour ses ambassadeurs, les swahilistes sont en phase avec le secteur privé qui réclame, depuis longtemps, un aggiornamento de la stratégie française en Afrique.

Ainsi, pour Anthony Bouthelier, président délégué du Conseil français des investisseurs en Afrique (CIAN), qui regroupe près de 300 entreprises présentes sur le continent, dont plusieurs fleurons du CAC 40, "l'administration a toujours été déconnectée", du fait de sa lenteur et de son prisme francophone. "Quand on me demande où il faut investir en Afrique et que je veux être mauvais esprit, dit-il, je réponds qu'il faut foncer là où la France ferme ses missions économiques." Les deux exemples récents sont le Ghana, considéré depuis une décennie comme un "tigre" africain, et le Mozambique, qui passe pour un eldorado depuis les découvertes, massives, de gaz naturel. Sur la page "Ghana" du ministère de l'économie et des finances, il n'y a que deux rapports, l'un de juillet 2012 sur l'agriculture et l'autre sur le commerce extérieur, daté d'octobre 2011. Et surtout cette mention : "Ce pays est rattaché à la zone de compétence du site suivant : Nigeria."

"Dans le même temps, UbiFrance s'installe au Cameroun ou en Côte d'Ivoire, s'emporte Anthony Bouthelier. C'est aberrant ! On a déjà tous les relais pour travailler chez les francophones. La moitié ou plus du conseil d'administration du CIAN a accès personnellement aux chefs d'Etat." La France a également fermé récemment son centre culturel à Lagos, au Nigeria, la plus grande ville d'Afrique et sans aucun doute sa capitale culturelle, avec la seconde industrie du cinéma du monde après Bollywood et une scène musicale et littéraire effervescente. Elle maintient en revanche deux Instituts français au Burkina Faso...

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Serge Michel (Le Monde)

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