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L'Afrique du sud, nouveau berceau de l'humanité ? (Le Monde)

par Le Monde 14 Mars 2014, 13:49 Afrique du sud Berceau humanité Austraopitèque

L'Afrique du sud, nouveau berceau de l'humanité ? (Le Monde)
L'Afrique du sud, nouveau berceau de l'humanité ? Post de blog

Lucy avait-elle un cousin sud-africain ?

Le Monde

Les plus anciens hominidés sont très mal connus, à travers quelques fossiles rares et exceptionnels comme Toumaï, Orrorin, Ardi (leurs surnoms). Puis leur succèdent les australopithèques. Cette vaste famille a vécu entre 4 et 1,5 millions d'années en Afrique. C'est probablement en son sein qu'a émergé le genre humain vers 2,4 millions d'années environ. Les australopithèques constituent donc un rouage essentiel dans l'évolution des hominidés, scruté de près par les paléoanthropologues.

Depuis longtemps, l'origine de cette famille semblait se situer en Afrique de l'est. C'est par exemple là que l'un de ses représentants les plus anciens, Lucy, a été découverte en 1974, en Éthiopie. Elle date de 3,2 millions d'années. Mais l'étude d'un squelette d'australopithèque sud-africain, après maintes péripéties, semble indiquer que l'Afrique du sud pourrait aussi avoir été l'un des berceaux de cette famille....


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