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Retour feutré de la discrimination électorale (Monde Diplomatique)

par Brentin Mock 4 Novembre 2014, 13:49 USA Elections Discrimination

Retour feutré de la discrimination électorale (Monde Diplomatique)
Aux Etats-Unis, les républicains manœuvrent pour dominer le Congrès Retour feutré de la discrimination électorale
Par Brentin Mock
Monde Diplomatique

Les élections de mi-mandat du 4 novembre 2014 se joueront, comme souvent aux Etats-Unis, dans une poignée de circonscriptions où les deux grands partis sont au coude-à-coude. Afin de mettre toutes les chances de leur côté, les républicains cherchent à écarter les « mauvais » électeurs des urnes. Ils usent pour cela de multiples astuces, parfois à la frontière de la légalité.

Laissé vacant par le républicain Charles William Young, décédé quelques mois plus tôt, un siège de membre de la Chambre des représentants a été remis en jeu en mars 2014. La démocrate Adelaïde (« Alex ») Sink semblait bien placée pour remporter ce 13e district de Floride, où M. Barack Obama était sorti vainqueur en 2008 et 2012 : son adversaire, l’ancien lobbyiste David Jolly, était impopulaire ; il avait également levé moins de fonds ; enfin, il ne bénéficiait que d’un soutien timide de son parti. « C’était l’un des sièges les plus vulnérables des républicains, constatait le politologue Larry Sabato le 12 mars. Pourtant, ils ont réussi à le garder. »

Ce résultat a largement été interprété comme un référendum contre l’administration Obama, qui serait affaiblie par la mise en place chaotique de la réforme du système de santé, par l’affaire des écoutes de la National Security Agency (NSA) ou encore par une politique étrangère jugée déroutante. Mais là ne réside pas la seule explication : la victoire de M.Jolly tient en grande partie au système électoral américain.

D’après une enquête nationale réalisée par Public Policy Polling, seuls 23 % des Américains soutiennent les républicains (contre 35 % pour les démocrates). Malgré cette impopularité, qui se confirme d’année en année, et alors qu’ils ont obtenu moins de voix que leurs adversaires au scrutin de 2012, les conservateurs sont majoritaires à la Chambre des représentants. Ils pourraient même s’emparer du Sénat à l’issue des élections de mi-mandat de novembre prochain, s’ils parvenaient à prendre six sièges aux démocrates.

Ce paradoxe découle de deux stratagèmes législatifs : l’adoption de lois visant à dissuader certains électeurs de voter (voter suppression) et le charcutage des districts à des fins partisanes (gerrymandering). Ces astuces exploitent la forte polarisation de l’électorat des Etats-Unis, où les Noirs, les Hispaniques et, dans une moindre mesure, les pauvres plébiscitent les démocrates ; tandis que les hommes, les Blancs et les plus aisés se (...)

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