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Plus d'un Terrien sur trois vivra en Afrique dans un siècle (AFP)

par AFP 9 Septembre 2015, 12:05 Afrique Demographie Population

Bouleversements à venir sur la planète Terre: la population du continent africain pourrait quadrupler d'ici un siècle, à 4,4 milliards d'habitants, tandis que l'Inde devrait voler à la Chine le titre de pays le plus peuplé du monde d'ici à 2030.

La population mondiale en 2015 est estimée autour de 7,3 milliards d'habitants et devrait continuer de croître jusqu'à atteindre "peut-être 11 milliards à la fin du XXIe siècle", selon les projections de l'Institut national d'études démographiques (Ined) publiées mercredi.

"Il est illusoire de croire que la population mondiale va diminuer, même s'il y a une baisse de la fécondité. La majorité des quelque 10 milliards d'humains qui vivront en 2050 sont déjà nés et beaucoup sont en âge de procréer", explique à l'AFP Gilles Pison, auteur de cette étude bisannuelle de l'institut français. "S'y ajouteront les nouveau-nés des prochaines années qui feront à leur tour des enfants."

Quant aux conflits, entraînant comme aujourd'hui un flux de réfugiés, "ils ont des conséquences transitoires, localement, mais leur impact est faible à l'échelle démographique. D'autant que l'on ignore combien de temps ces réfugiés vont rester" dans les pays d'accueil, souligne-t-il.

"L'un des grands changements à venir est le formidable accroissement de la population de l'Afrique qui pourrait presque quadrupler d’ici la fin du siècle", passant de 1,2 milliard d’habitants en 2015 à 4,4 milliards en 2100, ceci malgré le sida, relève l'Ined.

Alors qu’une personne sur six vit aujourd’hui en Afrique, ce sera probablement plus d’un sur trois dans un siècle. Le bond devrait être particulièrement important au sud du Sahara où la population pourrait passer d’un peu plus de 950 millions d’habitants en 2015 à près de 4 milliards en 2100.

"La fécondité baisse en Afrique mais elle demeure la plus élevée du monde", avec jusqu'à 7,6 enfants par femme au Niger, contre 2,5 en moyenne sur la planète, poursuit le chercheur. La plus basse se retrouve au Portugal et en Corée du Sud (1,2 enfant par femme).

- L'Inde devant la Chine -

Lueur d'espoir, la mortalité, notamment infantile, a diminué plus qu'anticipé en Afrique grâce à la lutte contre les maladies infectieuses ou le paludisme, mais elle reste encore la plus élevée de la planète, ajoute Gilles Pison.

Premier pays d'Afrique, avec 181,8 millions d'habitants en 2015, le Nigeria, quant à lui, talonnera les Etats-Unis en 2050 avec 397 millions d'habitants contre 398 millions, et leur ravira vite la place de troisième pays le plus peuplé du monde.

"Il est né 7 millions de bébés au Nigeria en 2015 contre 4 millions aux Etats-Unis. Le calcul est vite fait! Cela annonce un dépassement prochain des Etats-Unis par le mastodonte africain", prévoit le chercheur.

Le duo de tête pourrait être aussi chahuté. "L'Inde va devenir le pays le plus peuplé du monde, devant la Chine. C'est une quasi-certitude."

La Chine est aujourd'hui le pays le plus peuplé du monde avec 1,4 milliard d’habitants, mais l’Inde, qui n’est pas loin (1,3 milliard), devrait la dépasser probablement avant 2030, un événement très proche à l'échelle démographique.

La population indienne croît plus vite en raison d’une fécondité plus élevée: 2,3 enfants par femme en moyenne en Inde, contre 1,7 en Chine. Et cela dure depuis presque dix ans.

"La tendance est déjà tracée: il est né 28 millions de bébés en Inde cette année contre 17 millions en Chine. L'Inde sera bientôt la plus peuplée."

En Europe de l'Ouest aussi le classement devrait changer: avec 72 millions d'habitants en 2050, la population française se rapprochera de celle de l'Allemagne (76 millions d'habitants contre 81,1 millions mi-2015), elle-même alors dépassée par le Royaume-Uni (77 millions).

Globalement, la population mondiale a été multipliée par sept au cours des deux derniers siècles, avec trois fois plus de naissances que de décès.

Néanmoins, la croissance démographique décélère. Après un pic de plus de 2% par an il y a cinquante ans, elle a diminué depuis de moitié (1,2 % en 2015) et devrait continuer de baisser jusqu’à la quasi-stabilisation de la population mondiale dans un siècle.

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