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Washington veut aider les forces spéciales des pays du Golfe (AFP)

par AFP 20 Avril 2016, 13:15 USA Pays du Golfe Forces speciales Collaboration Qatar Arabie Saoudite

Les Etats-Unis proposent aux pays du Golfe d'intensifier leur coopération de défense notamment en matière de forces spéciales et de capacités maritimes, pour mieux faire face aux activités "déstabilisatrices" de l'Iran dans la région, selon un haut responsable américain.


Le secrétaire à la Défense Ashton Carter, en visite à Riyad, rencontrera mercredi ses homologues du Golfe avant un sommet du Conseil de coopération du Golfe (CCG, Arabie saoudite, Bahreïn, Emirats arabes unis, Koweït, Qatar, Oman) le lendemain auquel participera le président Barack Obama.
Les pays arabes sunnites du Golfe, l'Arabie saoudite en tête, et les Etats-Unis sont des alliés militaires historiques. Mais ils sont en profond désaccord quant au retour en grâce de l'Iran chiite, à la faveur de l'accord nucléaire scellé en juillet 2015 et mis en œuvre en janvier, avec la levée d'une grande partie des sanctions contre Téhéran.
Riyad redoute qu'un dégel Washington-Téhéran se fasse à son détriment, même si les Américains se défendent de tout projet de réconciliation avec l'Iran.

"Depuis 15 ans, nous avons investi lourdement" dans les capacités aériennes des pays du Golfe, en leur vendant des avions de combat, a expliqué un haut responsable de la Défense américain.
Mais les "activités déstabilisatrices" de l'Iran dans la région "ne peuvent pas être contrées avec des avions de combat, mais (plutôt) avec des forces spéciales et des moyens d'interdiction maritime", a-t-il expliqué.

Les Etats-Unis proposent notamment aux monarchies du Golfe de les aider à entraîner leurs forces spéciales, et de développer leurs capacités navales pour empêcher l'Iran de fournir des armes aux groupes chiites qu'il soutient dans la région, selon le responsable. "En l'espace de seulement six mois, nous et nos partenaires de la coalition avons réussi à intercepter quatre cargaisons d'armes au large du Yémen", où l'Iran soutient les rebelles chiites contre les forces gouvernementales soutenues par les pays du Golfe, a-t-il expliqué.

Le secrétaire américain à la Défense veut également répéter à ses interlocuteurs l'importance d'un soutien accru à l'Irak, un pays à majorité chiite, engagé dans une guerre de reconquête de ses territoires conquis par le groupe Etat islamique.
"Nous pressons" les Etats du Golfe "de s'engager profondément" pour aider le gouvernement irakien, tant sur le plan économique que politique, selon le haut responsable. Il a notamment dit espérer "une normalisation diplomatique complète" entre les pays du Golfe et l'Irak. "Mais il y a une certaine réticence des pays du Golfe à faire cela", a indiqué la source.
Les Etats-Unis ont annoncé lundi qu'ils enverraient en Irak 217 soldats supplémentaires, pour la majorité des conseillers militaires, et autoriseraient l'emploi d'hélicoptères d'attaque Apache contre les jihadistes.
Le gouvernement américain va aussi débloquer 415 millions de dollars (364 millions d'euros) au profit des peshmergas, les forces kurdes irakiennes.

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