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Le chiffre caché des décès dus au confinement (The Spectator)

par Carl Heneghan 9 Avril 2021, 04:05 Confinement Coronavirus Décès Taux de mortalité Grande-Bretagne Articles de Sam La Touch

Le chiffre caché des décès dus au confinement
Article originel : The hidden death toll of lockdown
Par le Professeur Carl Heneghan
The Spectator, 9.04.21

La dernière patiente que j'ai traitée avait 105 ans. Elle a traversé deux guerres mondiales, une dépression et au moins cinq pandémies. C'est un véritable honneur de traiter des centenaires. Ils m'apprennent beaucoup sur la vie : comment elle est et comment elle se termine. Je peux aussi détendre l'atmosphère avec mes patients de 80 ans en leur disant qu'ils sont encore jeunes. Il est courant d'entendre dire que la "société vieillissante" est une sorte de catastrophe pour le pays. Oui, les gens vivent plus longtemps et en meilleure santé que jamais auparavant. S'agit-il vraiment d'une "bombe à retardement démographique" ? Je dirais plutôt que c'est la plus grande réussite de notre époque. Lorsque mon patient est né en 1915, l'espérance de vie moyenne était d'environ 55 ans. Grâce en grande partie à la vaccination, les années d'après-guerre ont fait passer l'espérance de vie à la naissance de 70 à un peu plus de 80. Nous sommes devenus plus efficaces dans le traitement des maladies cardiaques et d'autres maladies mortelles. Pour continuer à progresser, nous avons besoin d'une meilleure médecine et d'une meilleure science : pour comprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Ce qui m'amène à mon travail quotidien.

Je suis professeur de médecine factuelle à l'université d'Oxford, mais je travaille le samedi en tant que médecin généraliste d'urgence. Cela me permet de voir les soins de santé des deux côtés. Les universitaires peuvent avancer des arguments théoriques en faveur de changements de politique, mais comment cela affecte-t-il la vie des patients ? Par exemple, les règles relatives aux visites dans les maisons de soins pour personnes âgées ont été assouplies il y a quelques semaines. Les infirmières me disent que cela a fait une énorme différence, non seulement pour le moral, mais aussi pour la santé de base. Les patients atteints de démence peuvent oublier de boire, et s'ils contractent une infection, ils peuvent facilement mourir de déshydratation. C'est pourquoi ils ont besoin que des personnes s'assoient avec eux autant que possible pour leur prodiguer des soins de base.

Il est difficile d'imaginer, et encore moins de mesurer, les effets secondaires des confinements. Le risque avec le message de "peur" du gouvernement est que les gens deviennent si inquiets à l'idée de surcharger le NHS qu'ils évitent de demander une aide médicale. Ou, lorsqu'ils le font, il peut être trop tard. La forte augmentation des décès à domicile (toujours en cours) en est la preuve. Vous connaissez certainement le bilan des décès de la Covid, mis à jour chaque jour dans les journaux. Mais saviez-vous que depuis la pandémie, nous avons eu 28 200 décès de plus chez les diabétiques que ce à quoi nous nous attendions normalement ? Ce n'est pas le genre de chiffre qu'on montre sur un graphique lors des conférences de presse du Premier ministre, Boris Johnson. Pour les personnes atteintes de maladies cardiaques, ce chiffre est de 17 100. Pour la démence et la maladie d'Alzheimer, c'est 22 800. Comme dans le cas de Covid, les gens peuvent mourir de plusieurs maladies, ce qui fait qu'ils peuvent entrer dans plusieurs de ces catégories. C'est un tableau compliqué. Mais c'est le problème de l'évaluation du confinement : il faut faire un bilan des risques.


La médecine fondée sur des preuves peut sembler être une tautologie - quelle sorte de médecine n'est pas fondée sur des preuves ? Je crains que vous ne soyez surpris. Des décisions importantes sont souvent prises sur la base de données trompeuses et de faible qualité. Nous voyons cela tout le temps. Lors de la dernière pandémie, l'épidémie de grippe porcine de 2009, j'ai travaillé sur la question de savoir pourquoi le gouvernement avait dépensé 500 millions de livres sterling pour le Tamiflu, alors présenté comme un médicament miracle. En fait, il s'est avéré avoir un effet très limité. Le débat d'alors comptait de nombreux personnages de la même trempe qu'aujourd'hui : Jonathan Van-Tam, Neil Ferguson et d'autres. La grande différence, cette fois-ci, est l'influence des médias sociaux, dont la méchanceté fait peine à voir. Il est facile de comprendre pourquoi les universitaires s'autocensurent et se tiennent à l'écart du débat, surtout si cela signifie remettre en question un consensus. Les universitaires qui sont titularisés, comme moi, n'ont pas à s'inquiéter autant des personnes qui tirent les ficelles au-dessus de nous. C'est là toute l'importance de la titularisation : elle permet la liberté académique. En cas de crise, lorsque les esprits s'échauffent, vous avez plus que jamais besoin d'une diversité de points de vue.

J'ai travaillé tous les week-ends depuis la pandémie (à l'exception de mes vacances et du moment où j'ai attrapé le virus) et le travail de généraliste est plus chargé maintenant dans les soins urgents qu'au plus fort de la crise. Les gens ont peut-être moins peur que le NHS s'effondre et sont donc plus enclins à demander une aide médicale. Le dimanche est censé être mon jour de congé, mais le week-end dernier, j'ai reçu un SMS disant : "Nous avons une forte demande par téléphone. Nous vous serions reconnaissants de nous aider. Ces messages sont difficiles à ignorer.


Au cours des 15 dernières années, je me suis rendu dans presque toutes les maisons de soins pour personnes âgées de l'Oxfordshire. La qualité du personnel que j'ai vu - dans les grandes et les petites maisons - a été tout simplement incroyable. Les personnes qui travaillent dans nos maisons de soins sont vraiment en première ligne. Mais ils sont rarement reconnus à leur juste valeur pour le travail qu'ils accomplissent. Environ un tiers des décès dus à la Covid ont eu lieu dans des maisons de soins, mais quelle part des 400 milliards de livres sterling dépensés pour la pandémie a été consacrée à l'amélioration des soins dans ces maisons ? Lorsque la pandémie sera terminée, le gouvernement aura beaucoup de choses à penser. Nous vivons plus longtemps : cela, espérons-le, ne changera pas. Mais la façon dont nous prenons soin de ces personnes : cela doit changer.

Traduction SLT

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