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L'application de messagerie alimentant l'insurrection syrienne (Foreign Policy)

par Adam Rawnsley, Eric Woods, Christiaan Triebert 17 Décembre 2017, 16:47 Telegram Trafic d'armes USA Syrie Russie Impérialisme Articles de Sam La Touch

L'application de messagerie alimentant l'insurrection syrienne
Article originel : The Messaging App Fueling Syria’s Insurgency
Par Adam Rawnsley*, Eric Woods**, Christiaan Triebert***
Foreign Policy, 6.11.17


Traduction SLT****

Êtes-vous un rebelle syrien qui a besoin de fusils d'assaut fabriqués aux États-Unis, ou même d'un char ? Vous pouvez l'acheter sur Telegram.

En Syrie, l'accès aux armes dont vous avez besoin pour mener une insurrection est à portée de main grâce à une application de messagerie cryptée. L'État islamique est peut-être en déroute, mais d'autres militants syriens échangent des milliers d'armes sur les marchés noirs accessibles au public et hébergés par Telegram, notamment des dizaines de fusils d'assaut militaires étatsuniens et des pièces détachées pour le même type de systèmes de missiles antichars distribués par la CIA aux rebelles anti-Bachar al-Assad. Foreign Policy a mené une enquête exclusive pour déterminer l'ampleur de ces marchés d'armes et l'origine des armes qui s'y trouvaient.

Selon les informations publiées par les utilisateurs, les marchés ont accueilli plus de 5 000 utilisateurs et approvisionné les acheteurs et vendeurs principalement basés dans la province d'Idlib, au nord-ouest de la Syrie. La province abrite divers groupes rebelles, y compris des factions qui recevaient autrefois des armes de pointe de la CIA, mais Hayat Tahrir al-Sham, membre d'Al-Qaïda, y représente de loin la force la plus puissante après avoir évincé ses rivaux du pouvoir.

Certaines armes fabriquées aux États-Unis et disponibles sur ces marchés sont probablement entrées en Syrie pour la première fois dans le cadre d'un programme malheureux du Pentagone visant à former et à équiper les combattants du nord de la Syrie afin qu'ils puissent s'attaquer à l'État islamique. L'administration de Barack Obama a mis fin à cet effort en octobre 2015, après que des commandants formés par les États-Unis ont été enlevés et maltraités par Al-Qaïda peu de temps après avoir traversé la Turquie pour se rendre en Syrie - mais les armes à feu étatsuniennes du programme continuent d'alimenter les marchés d'armes illicites. Les armes étatsuniennes, cependant, ne sont qu'une petite partie des milliers d'armes échangées par les militants syriens sur les marchés noirs en ligne hébergés sur l'application de messagerie Telegram.

Fournie avec une liste de numéros de série et des photographies accompagnant les armes du ministère de la Défense pour la vente sur les marchés, un porte-parole de l'Opération Inherent Resolve a déclaré que la coalition pense que les armes "peuvent avoir fait partie du programme de formation et d'équipement syrien qui a maintenant pris fin et qui a soutenu les forces de l'opposition syrienne".

Foreign Policy a pu identifier les numéros de série d'au moins 28 armes étatsuniennes différentes sur les marchés Telegde ram. Un porte-parole de l'opération anti-EI dirigée par les États-Unis a déclaré que la coalition croyait que les armes "pourraient avoir fait partie du programme Syria Train and Equip, qui a pris fin aujourd'hui et qui fournit des armes aux forces rebelles syriennes". Photo du haut : Les rebelles syriens sur les marchés d'armes de Telegram semblent avoir accès à une multitude d'armes à feu fabriquées aux États-Unis, y compris une gamme de fusils d'assaut M16, des carabines M4A1 et une arme automatique M249 Squad. (Copies d'écran de Foreign Policy)

Foreign Policy a pu identifier les numéros de série d'au moins 28 armes étatsuniennes différentes sur les marchés Telegde ram. Un porte-parole de l'opération anti-EI dirigée par les États-Unis a déclaré que la coalition croyait que les armes "pourraient avoir fait partie du programme Syria Train and Equip, qui a pris fin aujourd'hui et qui fournit des armes aux forces rebelles syriennes". Photo du haut : Les rebelles syriens sur les marchés d'armes de Telegram semblent avoir accès à une multitude d'armes à feu fabriquées aux États-Unis, y compris une gamme de fusils d'assaut M16, des carabines M4A1 et une arme automatique M249 Squad. (Copies d'écran de Foreign Policy)

Le détournement apparent du Programme syrien d'entraînement et d'équipement représente un autre triste exemple d'une série de l'effort très malheureux de 2015. Au moment de la fermeture de cette initiative de 500 millions de dollars, elle avait formé moins de 150 combattants et n'avait pas réussi à monter une opposition efficace à l'État islamique (EI).

La diffusion des armes du programme sur le marché noir n'est qu'un exemple de la façon dont les États-Unis se sont battus pour assurer la sécurité des transferts d'armes à l'appui de la guerre des États-Unis contre les groupes terroristes. Dans le chaos qui a suivi la chute de Mossoul en 2014, l'État islamique a capturé d'énormes stocks d'armes à feu fabriquées aux États-Unis, des Humvees blindés et des chars d'assaut pour empêcher les troupes irakiennes de fuir. Dans la ruée vers le renforcement de l'Irak contre l'avance du groupe terroriste, le département étatsunien de la Défense a perdu la trace de plus d'un milliard de dollars d'armes envoyées en Irak et au Koweït. Les milices chiites soutenues par l'Iran et d'autres groupes militants ont également mis la main sur une partie des armes de plusieurs milliards de dollars que Washington a envoyées à des forces partenaires en Irak et en Syrie pour les aider à combattre l'État islamique (EI).

Le programme de la CIA visant à armer et à entraîner les rebelles anti-Assad avec des missiles antichars TOW et d'autres armes légères a également souffert du détournement d'armes, après que des responsables corrompus du renseignement jordanien eurent détourné des armes du programme pour les vendre sur le marché noir.

Le partenariat de la coalition dirigée par les États-Unis avec les forces démocratiques syriennes, une armée dirigée par les Kurdes qui a récemment libéré Raqqa, la capitale de fait de l'État islamique, a jusqu' à présent mieux réussi que les efforts précédents pour former des groupes rebelles en Syrie. Cependant, le potentiel de détournement d'armes des FDS est une question diplomatique délicate : la Turquie, qui considère que les combattants kurdes des FDS sont des terroristes, craint que les armes étatsuniennes destinées à combattre l'État islamique ne soient éventuellement livrées à ses propres combattants. En réponse aux préoccupations de la Turquie, un porte-parole de l'Opération Inherent Resolve a promis que "toutes les armes qui seront fournies à nos forces partenaires seront comptabilisées et pointées vers l'EI".

Les marchés offrent également une fenêtre sur l'échelle et la portée des armements et des équipements désormais disponibles pour les militants syriens. Les chaînes de Télégramme ont offert tout, depuis les missiles sol-air de la guerre froide jusqu'aux armes antichars, les véhicules blindés, les ceintures de suicide, des fusils d'assaut de Russie et de Serbie, des drones et des télescopes thermiques iraniens, entre autres.

Foreign Policy (FP) n'a pas pu vérifier de façon indépendante que les vendeurs sur les marchés possédaient réellement les articles annoncés pour la vente. Mais l'ampleur des marchés - qui englobent des milliers d'utilisateurs et de postes avec une imagerie, pour la plupart unique, d'armes datant d'au moins deux ans - suggère que ce canal facilite au moins un certain trafic d'armes. Les armes empruntent souvent des itinéraires détournés entre le fabricant et l'utilisateur final, passant par différents propriétaires par la perte, le vol ou la vente. Bien que FP ait pu déterminer la marque et le modèle de certaines des armes proposées via ces canaux, il n'a pas pu tracer toutes les étapes du cheminement des articles vers la Syrie.

Petites annonces pour les milices

Les marchés, basés dans quelques canaux de Télégrammes avec quelques milliers de membres, permettent à toute personne ayant un lien avec le marché d'afficher des photos d'armes à vendre ou de contact de vendeurs. Ils ressemblent à des chatrooms, où les vendeurs affichent des photographies d'armes souvent prises à l'intérieur des maisons avec une description de l'article, un prix suggéré, ou l'endroit où un acheteur peut rencontrer le vendeur pour récupérer les armes. Les acheteurs peuvent soit afficher une demande publique pour les armes qu'ils souhaitent acheter, soit envoyer un message direct à un vendeur pour convenir d'un prix et d'un emplacement pour se rencontrer et conclure la vente.

Les marchés d'armes de Telegram en Syrie fonctionnent comme une sorte de catalogue de petites annonces des médias sociaux, avec peu d'administration centrale apparente. Étant donné qu'une grande partie du commerce des marchés se fait dans des enclaves rebelles, l'absence d'un gouvernement réglementant le commerce des armes a donné peu de raisons aux acheteurs et aux vendeurs d'être anonymes, les membres affichant souvent leurs numéros de téléphone cellulaire et leur emplacement ouvertement.

Un examen des emplacements mentionnés dans les marchés indique qu'une grande partie de la base d'utilisateurs des marchés est située dans la province d'Idlib, où Hayat Tahrir al-Sham, une filiale d'Al-Qaïda, a récemment consolidé son emprise sur le pouvoir. La capitale provinciale d'Idlib City et la ville de Jisr al-Shughur figurent parmi les villes les plus souvent citées.

En ce sens, les marchés d'armes de Télégramme fonctionnent de la même manière que les autres marchés d'armes des médias sociaux qui ont vu le jour ces dernières années, y compris les marchés d'armes Facebook en Irak et en Libye. Facebook a officiellement interdit la vente d'armes sur sa plate-forme, mais ces marchés persistent toujours dans les zones de conflit comme l'Irak.


Armes à feu

FP a pu identifier 28 armes à feu différentes - 17 variantes de fusil d'assaut M16, neuf carabines M4A1, une carabine modifiée de type M16A2 et une mitrailleuse automatique M249 Squad Automatic Weapon - à vendre avec les marques visibles du ministère de la Défense des États-Unis et les numéros de série. Les prix des armes énumérées par les vendeurs variaient de 900 $ à 3 500 $. Les marchés ont également hébergé des publicités pour un certain nombre d'autres armes à feu portant la marque du ministère de la Défense, mais sans numéro de série visible ou seulement partiellement visible, ce qui suggère que d'autres armes émises par les États-Unis pourraient être disponibles.

En plus des armes à feu militaires étatsuniennes, les marchés aux armes comprenaient également des fusils d'assaut AK-103 et AK-104 (à gauche et à droite, respectivement) fabriqués par le groupe Kalachnikov Concern en Russie. FP a tendu la main à Kalachnikov Concern et au ministère russe de la Défense dans une tentative de tracer leur chemin vers la Syrie, mais Kalachnikov a refusé de donner des réponses et le ministère russe de la Défense n'a pas répondu. (Copies d'écran de FP).

En plus des armes à feu militaires étatsuniennes, les marchés aux armes comprenaient également des fusils d'assaut AK-103 et AK-104 (à gauche et à droite, respectivement) fabriqués par le groupe Kalachnikov Concern en Russie. FP a tendu la main à Kalachnikov Concern et au ministère russe de la Défense dans une tentative de tracer leur chemin vers la Syrie, mais Kalachnikov a refusé de donner des réponses et le ministère russe de la Défense n'a pas répondu. (Copies d'écran de FP).

Mais ce ne sont pas seulement des armes étatsuninennes qui sont à vendre. Ces chaînes diffusaient des publicités pour une gamme de fusils d'assaut de partout dans le monde, y compris les fusils d'assaut russes AK-103 et AK-104 fabriqués par la Russie Kalachnikov Concern. FP a documenté sept fusils d'assaut AK-103 et quatre fusils d'assaut AK-104 portant des numéros de série visibles et les a partagés avec Kalachnikov Concern et le ministère russe de la Défense. Dans une déclaration, Kalachnikov Concern a refusé de fournir des informations sur les armes ou à qui elles ont été vendues, en écrivant qu'il "ne rend pas de services juridiques et/ou d'experts à des parties extérieures et des personnes individuelles" en dehors des procédures judiciaires. Le ministère russe de la Défense n' a pas répondu aux questions de FP sur la façon dont ces armes auraient pu se retrouver sur ces marchés d'armes.

Les vendeurs ont fait de la publicité pour les fusils d'assaut M70 AK-pattern de Serbie Zastava Arms. FP a contacté Zastava pour en savoir plus sur les armes annoncées sur les marchés en ligne syriens, mais la société a adressé toutes les questions au ministère serbe de la Défense. Le ministère serbe de la Défense a déclaré à FP que sa direction des achats et des ventes "n' a jamais vendu de fusils automatiques M70 des marques de registre demandé" et que les marchés Telegram comportaient une mitrailleuse lourde M02 Coyote 12,7 mm. Des journalistes du Balkan Investigative Reporting Network et de l'Organized Crime and Corruption Reporting Project ont déjà documenté le détournement de mitrailleuses Coyote de Zastava à travers l'Arabie Saoudite pour finir entre les mains de rebelles syriens.

Explosifs

Les explosifs sont parmi les articles les plus préoccupants à vendre sur les marchés, ce qui fait craindre que des bombes artisanales et des matériaux explosifs puissent alimenter des attaques terroristes à l'extérieur de la Syrie, avec des marchands offrant des ceintures suicides à partir de 50 dollars.

John Ismay, ancien officier de la marine étatsunienne chargé de l'élimination des munitions explosives, a passé en revue pour Foreign Policy (FP) les images d'engins et de composants explosifs destinés à la vente sur les marchés. Les articles "montrent une compréhension sophistiquée de la construction [d'engins explosifs improvisés], avec des caractéristiques conçues pour une fiabilité maximale et un effet destructeur", a-t-il déclaré.

Les marchés excellent à aider les fabricants de bombes potentiels à acheter des fournitures souvent difficiles à localiser. "La partie la plus difficile de la construction d'engins explosifs improvisés à mon avis est d'obtenir des déclencheurs électroniques et des détonateurs", a déclaré Ismay. Les acheteurs sur les marchés de Télégramme semblent avoir de nombreuses occasions de surmonter cet obstacle : les déclencheurs électroniques figuraient parmi les composants explosifs les plus fréquemment commercialisés, les vendeurs affichant périodiquement des images de déclencheurs disponibles pour quelques dollars chacun.

Les vendeurs sur le marché ont fait un usage efficace des armes à sous-munitions non explosées larguées par les avions de guerre gouvernementaux ou russes sur les zones rebelles de Syrie. Dans de nombreuses publications, les vendeurs proposaient des explosifs coulés à partir de sous-munitions qui semblaient n'être que des sous-munitions caduques provenant de bombes à sous-munitions russes, en vendant les charges explosives et en permettant aux acheteurs de les réutiliser pour fabriquer leurs propres engins explosifs.

Pour ceux qui savent fabriquer des bombes, les marchés annoncent une série de précurseurs explosifs différents. Parmi les articles proposés, on trouve des produits de base pour la construction de bombes, y compris des sacs d'engrais à base de nitrate d'ammonium étiquetés comme fabriqués par Mert Global, une société turque. Le groupe de traçage d'armes Conflict Armament Research a documenté les produits d'engrais Mert dans des explosifs fabriqués par l'État islamique de Tikrit et Ramadi, en Iraq. FP a tenté à plusieurs reprises de contacter Mert pour obtenir des commentaires en turc et en anglais, mais n'a pas reçu de réponse.

Les fûts de nitrocellulose, un produit chimique inflammable dont l'utilisation dans les procédés industriels est légitime, mais qui peut également servir à fabriquer des explosifs pour les bombes, étaient également courants sur les marchés. FP a documenté des images de fûts de nitrocellulose destinés à la vente étiquetés comme étant les produits de Dow Deutschland, Synthesia et Nitro Chemical Industry Ltd.

Jörg Hartmann, porte-parole de Dow Deutschland, a confirmé que le tambour présenté sur le marché provenait d'un lot "produit par Dow en juillet 2016 et expédié d'un de nos sites en Allemagne à des clients de longue date et de confiance en Turquie". Dow a cessé toutes les ventes de nitrocellulose industrielle à la Syrie en 2011 à la suite de sanctions internationales sur le pays.

"La partie la plus difficile de la construction d'engins explosifs improvisés à mon avis est d'obtenir des déclencheurs électroniques et des cordons de détonation", a déclaré John Ismay, ancien expert en neutralisation des explosifs de la marine étatsunienne, à FP. Les militants sur les marchés syriens d'armement de Telegram semblent avoir accès à une grande quantité d'armes. (Copies d'écran de Foreign Policy)

"La partie la plus difficile de la construction d'engins explosifs improvisés à mon avis est d'obtenir des déclencheurs électroniques et des cordons de détonation", a déclaré John Ismay, ancien expert en neutralisation des explosifs de la marine étatsunienne, à FP. Les militants sur les marchés syriens d'armement de Telegram semblent avoir accès à une grande quantité d'armes. (Copies d'écran de Foreign Policy)

Hartmann a déclaré que la société n'envisage pas de réduire les ventes de nitrocellulose à ses clients en Turquie, écrivant que la société "ne pense pas que l'arrêt des approvisionnements de Dow sur le marché turc aurait une quelconque incidence sur la question alléguée" en raison de la disponibilité généralisée du produit chimique auprès d'autres producteurs. Dow Deutschland a déclaré qu'elle "sensibilise ses contacts sur le marché de la nitrocellulose" et qu'elle "a porté les conclusions [à propos de la publicité] à l'attention de la Worldwide Nitrocellulose Producers Association".

Hartmann a ajouté "qu'il n'est pas impossible que les fûts vides soient recyclés pour un usage secondaire". FP n'a pas pu vérifier de façon indépendante que les fûts de nitrocellulose Dow inscrits à la vente sur Telegram contenaient effectivement de la nitrocellulose, comme annoncé.

Les tambours étiquetés comme étant les produits de Synthesia et de Nitro Chemical Industry Ltd. sont également apparus sur les marchés de l'armement ; FP a contacté les deux sociétés, mais aucune d'entre elles n' a répondu.

D'autres produits chimiques à vendre pourraient accroître la puissance explosive des bombes artisanales. Un vendeur a fait la publicité d'un tambour de paillettes d'aluminium, qui peut être utilisé comme oxydant pour augmenter la puissance des charges explosives et faire un explosif avec un effet de souffle amélioré. Le tambour dans la publicité est étiqueté comme étant le produit de la société belge AVL Metal Powders, qui vend des poudres métalliques destinées à être utilisées dans les peintures, les plastiques et d'autres produits de décoration.

Ralf Elhadef, directeur de la société Elso Kimya, a confirmé que son entreprise achète toutes ses poudres métalliques à AVL. Mais dans les courriels envoyés à FP, Pierre Van Lerberghe, directeur commercial d'Elhadef et d'AVL, a écrit qu'ils ne pouvaient pas authentifier le tambour annoncé en tant que produit AVL parce que l'image de l'étiquette du tambour ne montre pas le sceau d'usine unique d'AVL - créé pour aider les clients à distinguer les produits AVL des contrefaçons fabriquées par des sociétés chinoises - et que son numéro de lot est rayé.

"Tous les stocks de[Elso Kimya] sont comptabilisés et toutes nos ventes de marchandises sont facturées et taxées conformément aux lois commerciales turques", a écrit Elhadef.

Véhicules

Les drones commerciaux sont devenus des outils de guerre dans le conflit syrien. Ils sont utilisés pour filmer des batailles dans des vidéos de propagande militante, sont envoyés en mission de reconnaissance et servent parfois de petits bombardiers, lâchant des explosifs de la taille d'une grenade. Les marchés Telegram ont suivi le rythme avec leur popularité, en vendant des quadcoptères commerciaux comme le fameux drone Phantom 3 fabriqué par DJI basé en Chine.

En ce qui concerne les équipements plus lourds, les vendeurs ont offert une offre plus limitée de véhicules blindés du Pacte de Varsovie. Les vendeurs ont affiché un char rouillé T-55, commun au régime d'Assad et aux forces rebelles, pour 150 000 $, et un véhicule de combat d'infanterie BMP pour 38 000 $. Les acheteurs peuvent aider à l'entretien des véhicules en choisissant parmi une variété de pièces détachées postées occasionnellement sur les marchés.
 


Missiles

Les militants syriens ont utilisé des systèmes de défense aérienne portatifs (MANPADS) - des missiles antiaériens tirés à l'épaule - tout au long de la guerre en Syrie, ciblant les avions du régime d'Assad volant à basse altitude. Les experts de la maîtrise des armements craignent depuis longtemps que les MANPADS ne soient utilisés pour attaquer des avions de ligne et d'autres aéronefs civils à basse altitude, au décollage et à l'atterrissage. Dans des pays comme l'Irak et la Libye, où les MANPADS étaient abondants après la chute des régimes de Saddam Hussein et de Mouammar al-Kadhafi, les États-Unis ont tenté de réduire le risque par des programmes de rachat.

En Syrie, les chercheurs ont identifié au moins huit types de MANPADS présents dans les mains des groupes rebelles depuis le début de la guerre en 2011. Mais malgré leur disponibilité, aucune tentative connue d'utilisation de MANPADS contre des avions civils en Syrie ou dans les pays voisins immédiats n'a été faite jusqu' à présent.

Matt Schroeder, expert en matière de MANPADS à Small Arms Survey, a examiné les images de trois publicités distinctes de MANPADS et a pu identifier des équipements provenant de systèmes dont la présence en Syrie parmi les militants a déjà été documentée. Les publicités incluaient une crosse SA-7a, un tube de lancement SA-7b datant du début des années 1970 et un tube de missile SA-24 - bien qu'il ne soit pas certain que le missile puisse être tiré à partir d'une crosse MANPADS ou configuré pour être utilisé uniquement avec des systèmes montés sur véhicule.

Poignée pour un SA-7a MANPADS. Le SA-7 fait partie de la première génération des MANPADS, dont beaucoup ne sont probablement plus fiables en raison de leur mauvais entretien et de leur mauvais stockage. FP a également identifié des équipements MANPADS plus récents, dont un tube de missile SA-24. (Copies d'écran de Foreign Policy)

Poignée pour un SA-7a MANPADS. Le SA-7 fait partie de la première génération des MANPADS, dont beaucoup ne sont probablement plus fiables en raison de leur mauvais entretien et de leur mauvais stockage. FP a également identifié des équipements MANPADS plus récents, dont un tube de missile SA-24. (Copies d'écran de Foreign Policy)

L'équipement SA-7 appartient aux systèmes de la toute première génération des MANPADS, des armes aujourd'hui très datées et qui ne sont peut-être plus fiables. Cependant, le système SA-24 est l'un des MANPADS les plus récents et les plus performants de la Russie, qui, s'il est associé à l'unité appropriée de refroidissement de la batterie et de la crosse, serait capable d'engager des cibles de plus grandes portées avec une plus grande précision.

La Syrie abrite également l'une des plus grandes concentrations de missiles antichar au monde. Les rebelles ont utilisé des missiles antichar étatsuniens TOW ainsi que des missiles antichar russes et du Pacte de Varsovie pour cibler les forces fortement mécanisées du régime d'Assad, postant des dizaines de vidéos de frappes de missiles sur les médias sociaux.

La prévalence de ces armes dans le conflit se reflète dans leur disponibilité sur les marchés d'armes de Telegram. Les vendeurs ont affiché des photos d'équipements qui semblent appartenir aux systèmes de missiles antichars TOW, y compris un système de viseur diurne et un assemblage de batteries. La CIA a commencé à fournir des missiles TOW aux rebelles anti-Assad au cours d'un programme qui a débuté sous l'administration Obama et que l'administration Donald Trump a décidé d'arrêter en juillet. Le matériel disponible à la vente sur Telegram pourrait être utile aux militants qui cherchent à remplacer des équipements usés, fissurés ou corrodés, leur permettant de continuer à lancer les missiles TOW restants du programme de la CIA. Les systèmes TOW sont fabriqués par l'entrepreneur de défense étatsunien Raytheon et vendus à un certain nombre d'alliés étatsuniens, mais Foreign Policy (FP) n'a pas pu déterminer si l'équipement TOW proposé à la vente sur les marchés provenait directement des stocks étatsuniens ou de l'un de ces pays alliés.

Les publicités pour les équipements antichars examinées par Damien Spleeters de Conflict Armament Research, qui documentent et tracent les armes dans les conflits à travers le monde, montrent également des marchands qui vendent des missiles et des unités de tir pour les missiles antichars russes Metis et des lance-roquettes antichars M79 Osa.

Trafic d'antiquités

Les guerres en Irak et en Syrie ont ravagé le patrimoine culturel de la région, des groupes militants comme l'Etat islamique pillent les antiquités et les font circuler sur les marchés noirs. "Il y a souvent des chevauchements dans la contrebande et la vente d'armes et d'antiquités", a déclaré Michael Danti, archéologue du Proche-Orient à l'Université Colgate, qui suit le trafic d'antiquités grâce aux initiatives de l'ASOR sur le patrimoine culturel. Les deux trafics illicites, a-t-il dit, ont tendance à partager des itinéraires, des expéditions et des trafiquants similaires.

Au côté des armes, au moins un usager a proposé à la vente une pièce de monnaie ancienne du règne d'un successeur d'Alexandre le Grand, qui régna à la fin du IVe siècle avant Jésus-Christ. et au début du IIIe siècle avant J. -C. Les experts qui étudient le trafic d'antiquités en provenance de Syrie et d'Irak disent qu'il n'est pas rare de voir des armes et des antiquités trafiquées côte à côte dans la région. (Foreign Policy capture d'écran)

Au côté des armes, au moins un usager a proposé à la vente une pièce de monnaie ancienne du règne d'un successeur d'Alexandre le Grand, qui régna à la fin du IVe siècle avant Jésus-Christ. et au début du IIIe siècle avant J. -C. Les experts qui étudient le trafic d'antiquités en provenance de Syrie et d'Irak disent qu'il n'est pas rare de voir des armes et des antiquités trafiquées côte à côte dans la région. (Foreign Policy capture d'écran)

Les marchés aux armes syriens de Télégramme ne font pas exception à cette tendance, un vendeur affichant des images d'une pièce de monnaie ancienne datant de la fin du IVe siècle et du début du IIIe siècle av. J.C. Des experts consultés par FP auprès de l'ASOR Cultural Heritage Initiatives, une organisation basée à Boston qui œuvre pour la protection du patrimoine culturel, ont identifié la pièce comme un tétradrachme d'argent frappée dans l'ouest de la Turquie sous le règne de Lysimaque, un roi qui a succédé à Alexandre le Grand. Elle a une valeur marchande probable d'environ 850 $.

Est-ce que Télégram va faire quelque chose ?

Télégram est loin d'être le seul service en ligne qui ait accueilli le commerce illicite des armes, mais il s'est avéré une plateforme particulièrement populaire pour les militants au Moyen-Orient, ce qui a conduit certains pays à bloquer l'accès ou à proposer des restrictions sur l'utilisation de l'application. Exclure le contenu de l'État islamique a été un défi particulier pour la société, car les membres du groupe terroriste et les fans ont afflué sur Telegram comme leur application de choix pour communiquer et partager les informations de l'EI.

Les marchés syriens d'armes hébergés sur Telegram étaient accessibles au public, mais la disponibilité de services de discussion privée sur l'application a soulevé des inquiétudes parmi les responsables de la lutte antiterroriste qui craignent que la popularité croissante des applications de messagerie cryptée comme Telegram, WhatsApp et Signal puisse permettre aux djihadistes de communiquer et de planifier leurs actes sans crainte d'être surveillés.

Au cours du reportage pour cet article, le plus grand des marchés d'armes, @souq4, a disparu de Telegram sans explication, mais un certain nombre d'autres sont restés ouverts jusqu'à ce que Foreign Policy (FP) ait approché Telegram avec des questions sur leurs politiques à l'égard de ces chaînes. Le porte-parole du Telegram Markus Ra a écrit le 5 novembre que les chaînes avaient été fermées ce matin-là, et que l'équipe de surveillande de la compagnie ferme habituellement les chaînes offensantes quelques heures après qu'elles aient été rapportées.

"Télégram [a] une politique de tolérance zéro concernant la promotion de la violence", écrit-il.

Mais comme le montre l'expérience de Facebook avec les utilisateurs qui exploitent des marchés aux armes en Libye et en Irak, le problème ne se limite pas à une seule plate-forme. Tant que les parties en conflit ont besoin d'armes et d'accès à Internet, les acheteurs et les vendeurs sont susceptibles de se rencontrer en ligne et sur les plateformes des réseaux sociaux où les gens se rassemblent. Et bien que les marchés syriens de Télégram aient fermé depuis lors, ils pourraient ne pas être partis très longtemps.

Rapport supplémentaire de Jelena Cosic

*Adam Rawnsley est un reporter basé à Philadelphie qui couvre la technologie et la sécurité nationale. Il est co-auteur du bulletin Situation Report de Foreign Policy et a écrit pour The Daily Beast, Wired et War Is Boring.

**Eric Woods est collaborateur au journal d'investigation Bellingcat et chercheur spécialisé dans les acteurs non étatiques et la prolifération des armes. Suivez le sur Twitter: @AnotherWarBlog

***Christiaan Triebert est un journaliste spécialisé dans les conflits, la sécurité et le développement. (@trbrtc).

**** avec DeepL.com

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