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La vallée de la mort : la coalition saoudienne crée un cauchemar vivant pour les migrants africains au Yémen (MintPress News)

par Ahmed AbdulKareem 1 Janvier 2020, 18:26 Yemen Arabie Saoudite Crimes de guerre Xénophobie Migrants Vallée de la mort USA Collaboration Impérialisme Afrique Articles de Sam La Touch

La vallée de la mort : la coalition saoudienne crée un cauchemar vivant pour les migrants africains au Yémen
Article originel : The Valley of Death: the Saudi Coalition is Creating a Living Nightmare for African Migrants in Yemen
Par Ahmed AbdulKareem*
MintPress News

FRONTIÈRE YEMENO-SAOUDIENNE - Dans l'espoir d'une vie meilleure, Hermala, 32 ans, a quitté Jimma, un district agricole pauvre de la région d'Oromia en Éthiopie, et s'est mis en route vers l'Arabie saoudite. Il a dû faire face à des dangers indicibles tout au long de son voyage, notamment la mort en mer, la torture et les mauvais traitements dans la poursuite de ce qui resterait finalement un rêve non réalisé.


Au cours de la guerre qui a duré près de cinq ans au Yémen, les bombes et les obus étatsuniens aux mains de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite ont non seulement dévasté la vie de nombreux Yéménites, mais ont également anéanti les rêves des migrants de la Corne de l'Afrique qui sont bloqués dans le cauchemar du Yémen depuis 2015, date du début de la guerre.

Au départ, Hermala espérait émigrer aux États-Unis, mais étant donné la série de nouvelles politiques anti-immigrants du gouvernement Trump, il a plutôt choisi de tenter sa chance dans un voyage périlleux qui le verrait sillonner les montagnes, les ravins, les jungles, les marécages et la mer. Sa destination finale, espérait-il, serait le Royaume d'Arabie Saoudite, riche en pétrole, en passant par le Yémen déchiré par la guerre.

Un ensemble de facteurs a poussé des centaines de milliers de personnes comme Hermala à traverser certains des terrains les plus inhospitaliers de la planète dans l'espoir de se rendre au Yémen, frappé par la guerre, puis en Arabie saoudite, après que les États-Unis et l'Europe eurent fermé leurs portes aux migrants et aux réfugiés.

En novembre dernier, Hermala a parcouru plus de 1 000 kilomètres depuis son domicile en empruntant l'une des routes maritimes de migration mixte les plus fréquentées du monde. D'abord en bus, puis à pied, sautant la frontière à Djibouti, il a traversé des montagnes, des tempêtes de sable et des températures élevées, survivant avec des miettes de pain et de l'eau insalubre.

Après avoir payé ses trafiquants, Hermala, ainsi qu'un groupe de sept autres migrants, a finalement rejoint la côte sud du Yémen pour un voyage qui a duré entre 12 et 20 heures à travers le détroit turbulent de Bab al-Mandab sur un bateau en bois très surchargé. Ils ont cependant eu beaucoup de chance.

Le voyage de la Corne de l'Afrique à la côte du Yémen en passant par le golfe d'Aden ou la mer Rouge est périlleux. Les migrants et les réfugiés sont confrontés à des situations difficiles car les passeurs les forcent parfois à nager pendant plusieurs kilomètres pour éviter d'être capturés par les autorités saoudiennes ou bien parce que les bateaux surchargés ne peuvent pas traverser les vagues de turbulence.

Des migrants éthiopiens montent à bord d'un bateau sur la côte inhabitée à l'extérieur de la ville d'Obock, à Djibouti, en route vers le Yémen, le 15 juillet 2019. Nariman El-Mofty | AP

Des migrants éthiopiens montent à bord d'un bateau sur la côte inhabitée à l'extérieur de la ville d'Obock, à Djibouti, en route vers le Yémen, le 15 juillet 2019. Nariman El-Mofty | AP

Un autre réfugié du groupe d'Hermala a déclaré à MintPress que 45 des 150 passagers à bord du bateau sur lequel il se trouvait ont été tués lorsque leur passeur les ont forcés à se mettre à l'eau après que leur embarcation surchargée ait rencontré des eaux tourmentées au large de la côte d'Aden.

En juillet dernier, 15 Éthiopiens sont morts après qu'un bateau au large des côtes du Yémen soit tombé en panne et les ait laissés échoués en mer. Dans un camp de réfugiés de Sanaa, les survivants d'un autre accident ont raconté à MintPress que certains migrants avec lesquels ils voyageaient sont morts de faim et de soif, tandis que d'autres se sont noyés après l'attaque des bateaux sur lesquels ils se trouvaient. L'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis (EAU) contrôlent les eaux côtières du Yémen et effectuent de vastes patrouilles.

Malgré la guerre en cours et l'aggravation de la crise humanitaire au Yémen, les quatre dernières années ont vu un pic dans le nombre d'arrivées de réfugiés et de migrants d'Afrique de l'Est au Yémen. L'Organisation internationale pour les migrations (OIM) a indiqué que près de 90 000 Africains de l'Est, dont 90 pour cent d'Ethiopiens, sont arrivés au Yémen depuis avril. Cependant, plus de 150 000 migrants sont arrivés au Yémen en 2018, soit une augmentation de 50 pour cent par rapport à l'année précédente.

Selon l'OIM, entre janvier et août 2019, 97 069 migrants se sont rendus au Yémen. Parmi eux, plus de 13 % étaient des enfants, dont 66 % n'étaient pas accompagnés. Dans l'ensemble, près de 700 000 personnes, principalement des Ethiopiens et des Somaliens, sont arrivées sur les mers Rouge et Arabe du Yémen depuis 2015, date du début de la guerre, selon des sources du Département de l'immigration et des passeports du Yémen.


 
Un voyage à travers l'enfer

Dans le sud-est du Yémen, une région sous le contrôle total des forces saoudiennes et émiraties, les migrants sont confrontés à des risques extrêmes et à de graves violations des droits humains, notamment la torture, l'extorsion et les violences sexuelles et physiques. Trois Éthiopiens terrés dans un camp notoire du nord du Yémen ont raconté leur histoire à MintPress. Après avoir approché la fin de leurs voyages au Yémen, ils ont été agressés physiquement par des trafiquants à Aden qui espéraient extorquer des rançons aux membres de leur famille en Éthiopie.

"Ma famille a vendu leur terre pour payer la rançon", a déclaré l'un des hommes à MintPress. Un autre réfugié qui a voyagé dans le groupe de Hermala a raconté comment " dans le camp de Lahj, les troupes m'ont battu et pendu au mur quand j'ai refusé de passer un appel à mes proches. Ils m'ont dit d'appeler mais j'ai refusé, ils m'ont alors battu sur la tête avec un bâton et elle était enflée et saignait". La cicatrice était encore visible sur sa tête.

Un migrant éthiopien montre les cicatrices des tortures qu'il a subies à Lahj, au Yémen. Nariman El-Mofty | AP

Un migrant éthiopien montre les cicatrices des tortures qu'il a subies à Lahj, au Yémen. Nariman El-Mofty | AP

Les rapports de Human Rights Watch et d'autres groupes confirment que les migrants sont régulièrement torturés et maltraités par les trafiquants et les fonctionnaires dans le sud-est du Yémen. La coalition dirigée par l'Arabie saoudite et ses alliés ont torturé, violé et exécuté des migrants et des demandeurs d'asile de la Corne de l'Afrique dans les centres de détention des villes portuaires d'Aden et de Lahj, selon des rapports de Human Rights Watch.


La guerre elle-même apporte avec elle ses propres dangers pour les migrants. En janvier, au moins 30 migrants se sont noyés lorsque des navires de la coalition dirigée par les Saoudiens qui patrouillaient le long des côtes yéménites ont tiré sur leur bateau, le faisant chavirer. En mars 2017, un hélicoptère de la coalition dirigé par des Saoudiens a ouvert le feu sur un navire transportant plus de 140 migrants, tuant 42 ressortissants somaliens dans ce que Human Rights Watch a qualifié de " crime de guerre probable ". Le 30 mars 2015, au moins 40 réfugiés ont été tués et 200 blessés lorsqu'un avion saoudien a pris pour cible le camp de réfugiés d'Al-Mazraq. Pourtant, les milliers de migrants qui meurent au Yémen restent inconnus, leurs tombes peu profondes bordent les sentiers parcourus par leurs compatriotes qui cherchent encore une vie meilleure dans une terre étrangère.


 
Al-Raghwah : la vallée de la mort

Après un voyage de trois mois, Hermala et trois de ses compagnons de voyage ont finalement réussi à échapper aux griffes des trafiquants à Aden pour être détenus dans un autre camp de réfugiés de fortune géré par la coalition dirigée par les Saoudiens. Ils ont finalement pu s'échapper une nouvelle fois, en se dirigeant du sud du Yémen vers le nord, en direction de la frontière saoudienne, certains marchant avec des sandales usées et d'autres pieds nus, exposés à la pleine chaleur du soleil du désert.

Les dangers auxquels sont confrontés Hermala et les autres réfugiés qui voyagent vers le nord sont nombreux. Les routes des migrants convergent vers Saada, où les combats actifs entre la résistance yéménite et les forces saoudiennes sont fréquents et où des centaines de personnes sont régulièrement tuées lors de frappes aériennes saoudiennes non discriminatoires. A Sadaa, on peut souvent voir de longues files de migrants qui marchent alors que des frappes aériennes ont lieu à proximité. Sans abri, ils n'ont aucun endroit où chercher un répit.

Bien qu'ils soient eux-mêmes confrontés à la famine, les résidents locaux fournissent aux réfugiés de l'eau potable et de la nourriture lorsque cela est possible. Grâce à un mélange éclectique d'anglais et d'arabe, les réfugiés qui se sont adressés à MintPress ont dit : "Les Yéménites sont hospitaliers, ils ne nous en veulent pas de passer par leurs régions ou d'y rester." D'autres ont raconté comment les résidents leur fournissaient de la nourriture et des vêtements et leur disaient " le bon chemin vers l'Arabie Saoudite ". Le Yémen est depuis longtemps un pays d'accueil pour les réfugiés, en effet, c'est le seul pays de la péninsule arabique qui est signataire de la Convention sur les réfugiés et de son protocole.

Des migrants africains marchent sur une autoroute à Marib, au Yémen, le 29 juillet 2018. Nariman El-Mofty | AP

Des migrants africains marchent sur une autoroute à Marib, au Yémen, le 29 juillet 2018. Nariman El-Mofty | AP

Après avoir traversé le paysage rural montagneux du Yémen, Hermala et 30 autres réfugiés éthiopiens se sont finalement rendus dans le district d'al-Raghwah, un point de transit vers le royaume riche en pétrole près de Saada. Mais pour Hermala, dont les cheveux bouclés et le visage rond l'ont fait aimer de tous ceux qu'il a rencontrés - même de ses trafiquants - al-Raghwah était la dernière étape de son voyage.


Il y a près d'une semaine, le corps de Hermala, ainsi que celui de trois de ses compagnons de voyage éthiopiens, ont été découverts après que des bombes, fournies par les États-Unis et larguées par des avions saoudiens, eurent mis fin brutalement à leur voyage vers le nord. Il y a moins d'un mois, des dizaines de compatriotes d'Hermala ont été tués au même endroit lorsque les forces saoudiennes ont effectué de lourds bombardements sur un marché très fréquenté.

L'attaque a eu lieu près d'une semaine après que dix réfugiés africains aient été tués et 35 blessés après que les gardes-frontières saoudiens aient lancé des obus de mortier sur un point de rassemblement animé pour les réfugiés africains à la frontière saoudienne et yéménite. Les migrants décrivent la région comme la vallée de la mort, car l'odeur de la poudre à canon et des cadavres s'attarde souvent dans l'air.


Presque chaque jour, des migrants qui ont réussi à traverser les continents, à éviter la mort par la mer, la maladie et la faim, succombent à la mort grâce à un approvisionnement apparemment sans fin d'armes fournies par les États-Unis à la coalition dirigée par l'Arabie saoudite.

La zone frontalière d'al-Raghwah au Yémen, située dans le district de Munabbih à Saada, est parsemée de camps habités par des milliers de migrants venus d'Éthiopie et de Somalie dans l'espoir de franchir la frontière vers la riche Arabie saoudite.

La plupart des zones frontalières du Yémen avec l'Arabie saoudite n'ont plus qu'un rôle de champ de bataille où les forces saoudiennes sont opposées à la résistance du Yémen dirigée par les Houthis. Pour la plupart, cependant, ces feux n'ont pas encore atteint al-Raghwah. Al-Raghwah est presque uniquement peuplée de réfugiés éthiopiens et somaliens qui, pour la plupart, gèrent la myriade de camps de réfugiés dans la région. La coalition dirigée par les Saoudiens a longtemps décrit la région comme une zone de contrebande connue, mais ce n'est que récemment qu'elle a été identifiée comme une zone militaire active.


Même pour les migrants qui sont morts, il n'y a pas de répit. Il n'y a pas assez de tombes pour les morts dont les corps se flétrissent, contaminant les réserves de nourriture et d'eau. Les corps des migrants abattus par les gardes-frontières saoudiens alors qu'ils tentaient de traverser la frontière sont rarement enlevés, ce qui sert d'avertissement morbide à ceux qui osent faire cette tentative.


À al-Raghwah, tout le monde a une histoire tragique à raconter. La dopamine est apparemment moins abondante que la nourriture et l'eau. Une fille remarquable, dont le sourire semble ne jamais quitter son visage cendré, semble cependant faire exception à la sinistre réalité d'al-Raghwah. Elle travaillait comme infirmière en Éthiopie et a quitté sa famille en espérant trouver du travail en Arabie saoudite afin de pouvoir subvenir aux besoins de sa sœur et de son père âgé. Elle passe maintenant son temps à courir entre les patients malades et blessés dans le camp, utilisant ses compétences et ses ressources très limitées pour aider qui elle peut.

Elle parle un arabe approximatif, que la plupart des autres réfugiés du camp ne parlent pas du tout, et dit à MintPress, "rien [dans le camp] ne me fait plus peur, sauf le sifflement des avions de chasse et le bruit des bombes quand elles touchent le sol". Elle a expliqué comment elle crie et se couche chaque fois qu'elle entend un avion. "L'endroit ici devient terrifiant."

Un migrant éthiopien à l'extérieur d'une cellule à Ras al-Ara, Lahj, Yémen, 25 juillet 2019. Nariman El-Mofty | AP

Un migrant éthiopien à l'extérieur d'une cellule à Ras al-Ara, Lahj, Yémen, 25 juillet 2019. Nariman El-Mofty | AP

De nombreux migrants d'al Raghwah souffrent de graves problèmes de santé physique et mentale résultant des expériences qu'ils ont vécues au cours de leur voyage, du temps passé dans les camps de détention du sud du Yémen et de la peur d'être tué ou, pire encore, de rentrer chez eux les mains vides.

Malgré les milliers de migrants qui se trouvent à al-Raghwah, il n'y a pas de centre de santé ni de système d'assainissement ici, et les épidémies sont très répandues. Quelque trois à cinq personnes meurent chaque jour du choléra, du paludisme et d'autres maladies.

 
La destination finale

Sous le couvert de l'obscurité, de nombreux migrants tentent de se faufiler en Arabie saoudite depuis le site voisin d'Al-Thabit. Au lever du soleil, des cadavres jonchent les routes de passage. Seuls quelques chanceux entrent dans le Royaume pour gagner leur vie comme serviteurs ou ouvriers.

Une migrante blessée a déclaré à MintPress que des gardes-frontières saoudiens lui avaient tiré dessus sans avertissement alors qu'elle tentait de traverser la frontière à al-Zamah, à trois kilomètres d'al-Raghwah. Elle a décrit la scène à la frontière : "Les avions de guerre ne quittent pas le ciel, les bombes sont larguées en permanence, il n'y a pas d'endroit pour se mettre à l'abri. Il y a eu tellement de morts à la frontière. On pouvait marcher sur les cadavres."

Edris, Nebiyu et Dina, tous migrants d'Ethiopie, ont déclaré qu'un hélicoptère Apache leur a tiré dessus alors qu'ils marchaient à pied dans le quartier d'al-Thabit. "Tout le monde s'est dispersé. Les gens qui fuyaient ont été abattus, beaucoup ont été tués ou blessés ", a raconté Edris. Son ami a reçu une balle dans la tête et a été tué, ils l'ont laissé par terre et se sont enfuis.

Pour sa part, l'Organisation internationale pour les migrations a exprimé son inquiétude face à la mort des migrants dans la région.

Certains migrants, incapables de traverser la frontière et peu désireux de faire face aux traitements inhumains dans les camps de réfugiés ou les centres de détention, commencent à rentrer chez eux. Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) et l'OIM ont annoncé que 5 087 réfugiés somaliens sont rentrés chez eux depuis 2017.


Martin Manteaw, le représentant adjoint du HCR au Yémen, a déclaré que " certains réfugiés choisissent maintenant de rentrer chez eux et il est important que le HCR continue à aider ceux qui souhaitent rentrer volontairement chez eux à le faire dans la dignité et la sécurité ".

Les amis d'Hermala, toujours coincés dans le cauchemar d'al-Raghwah, n'ont pas encore franchi la frontière et n'envisagent pas de rentrer chez eux. Leur désespoir les pousse à risquer leur vie, peu importe les risques.

 

*Ahmed AbdulKareem est un journaliste yéménite. Il couvre la guerre au Yémen pour MintPress News ainsi que pour les médias locaux yéménites.

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